Gurla

De berg

De naam Gurla Mandhata komt uit het Sanskrit en betekent letterlijk plek (paleis) van de koning. De Tibetaanse naam voor de berg is Naimona’nyi. De berg ligt op het Tibetaanse plateau, vlakbij de grens met West-Nepal en maakt deel uit van het gebergte Nalakankar Himal.
Kijkend naar hoogte, is de Gurla Mandhata met 7694 meter de nummer vier in Tibet, de achtduizenders op de landsgrenzen met Nepal en Pakistan buiten beschouwing latend. De top is verreweg de hoogste in West-Tibet, met daardoor een geheel eigen, extreem weersysteem. De temperaturen zijn er lager dan die in het 600 km oostelijker gelegen Everest- en Cho Oyu gebied. Daarom is de beste klimperiode op Gurla wat later in het voorjaar.
Het gebied is bekend vanwege het Manasarovar meer en de Mount Kailash (6638 m). Hier ontspringen de mega-rivieren Indus, Sutlej, Brahmapoetra. De Kailash wordt in o.a. het boeddhisme en hindoeïsme beschouwd als de heiligste berg op aarde; hier zou het centrum van de aarde liggen. Elk jaar maken duizenden mensen een bedevaartstocht naar de Kailash; om de berg lopen (de Kora) zou geluk zou brengen. De tocht is 52 kilometer en gaat over een pas van 5630 meter hoogte.

0
0

De beklimming

Met een jeep kun je een hoogte bereiken van 4700 m, vandaar is het met jaks circa 6 uur lopen naar het basiskamp van Gurla Mandhata, dat met 5650 m extreem hoog ligt. We beklimmen de berg via de normaalroute; vanaf de noord-west kant via de gigantische Chaglung M. gletsjer. De randspleet (het begin van de gletsjer) ligt op 7550 m pal onder de top.
We gaan uit van twee hoogtekampen: kamp 1 op 6350 m en kamp 2 (tijdens de topronde) op ca. 7000 m. Kamp 1 ligt op een kleine col. Dit is een ware windtunnel, maar het is de enige geschikte plek. Vanaf kamp 1 gaat de route omhoog door de gletsjerflank, met prachtig uitzicht op de Mount Kailash en het Manasarovar meer in het noorden. Boven kamp 2 ga je verder door de flank, die zo groots is, dat het schijnbaar moeilijk oriënteren is.
Bij de voorbereiding op de route hebben we waardevolle informatie ontvangen van Stefan Fritsche, die in het najaar van 2013 een poging deed en van Andreas Sippel, die in mei 2002 een Duits team naar de top leidde. 
Sippel schreef: ‘Crevasses are all over, we went roped up all way above C1. After 10 years I don’t know about crevasse situation, but I think there is enough space everywhere to detour. Dimensions of the mountain are more like an 8000 m peak.’
De bottleneck van de beklimming zit in het laatste stuk: een grote spleet op 7450 m en dan 100 meter hoger de randspleet. Daarna volgt het technische lastigste stuk van de beklimming: een couloir van ruim 100 meter, 60°, derdegraads terrein. In het voorjaar zijn mixed condities (sneeuw, ijs, rots) te verwachten. Om het couloir te vinden, is goed zicht noodzakelijk. Eenmaal op de graat is het nog een kwartier doorklimmen naar de top op 7694 meter.

0
0

Klimhistorie


De Britse ontdekkingsreiziger Longstaff doet in 1905 de eerste poging de Gurla Mandhata te beklimmen. Hij reikt tot 7000 meter, een toenmalig hoogterecord. In 1936 klimt Herbert Tichy tot 7200 meter. Het eerste succes volgt pas in mei 1985: een Chinees/Japans team haalt met 15 klimmers de top, tevens de grootste expeditie in de geschiedenis van de berg.
De balans op basis van de statistieken van expert Eberhard Jurgalski: 10 teams, totaal 51 mannen en 1 vrouw (de Japanse topklimster Kei Taniguchi) bereikten de top. Over een Russische beklimming (2006) beklimming bestaat twijfel. Sinds de Russische poging in 2006 is geen enkele expeditie in het voorjaar ondernomen. 
De Gurla is twee maal via een andere route dan de normaalroute beklommen, beide keren door Japanners; via de noordgraat (2001) en via de zuid-west graat, tevens de eerste traverse (2011).
De top is voor het laatst behaald door zes Amerikanen (najaar 2006) en twee Japanners (Hiraide en Taniguchi, najaar 2011). De Amerikaanse expeditieleider Jake Norton schreef: ‘It was one of the toughest days I’ve had in the mountains… any mountain, anywhere. Gurla Mandhata is, simply, not an easy peak!’
De meest recente poging de berg te beklimmen was in het najaar van 2013 door een Oostenrijks team, ze kwamen tot 6700 meter.
Kortom, de berg is zeer beperkt beklommen, er waren niet eerder Nederlanders.

0
2